Was ist Ripple?

Ripple ist ein Blockchain-Unternehmen mit Sitz in Kalifornien, das den Ripple-Ledger (XRPL) entwickelt hat und auch den gleichnamigen Ripple-Token XRP herausgibt. Außerdem gibt es das Zahlungsnetzwerk RippleNet, das sichere und schnelle Transaktionen über die Blockchain ermöglicht. Verwirrend? Kein Problem!

In diesem Artikel erfährst du alles über den Ripple-Token, XRP und RippleNet. Außerdem werden die wichtigsten Unterschiede zu Bitcoin erläutert, darunter der Konsensalgorithmus von Ripple, der blitzschnelle und praktisch kostenlose Transaktionen ermöglicht. Außerdem findest du eine kurze Geschichte des Unternehmens, das offiziell Ripple Inc. heißt und seit 2012 die Verwendung von XRP fördert.

Ripple logo

Was ist XRP?

Die Begriffe Ripple und XRP werden beide verwendet, um die betreffende Kryptowährung zu beschreiben. Wir haben bereits gesehen, dass der Name Ripple sowohl das Unternehmen als auch den Ledger bezeichnet. Um Verwechslungen zu vermeiden, hat sich die Abkürzung XRP als Name für die digitale Währung durchgesetzt. Sowohl in der Community als auch unter Händlern ist XRP ein bekanntes Phänomen. Welche Eigenschaften machen diese Kryptowährung so attraktiv?

XRP ist als Brückenwährung für Transaktionen zwischen verschiedenen Banken, Ländern und Währungen gedacht. Anders als z. B. Euro oder Dollar ist XRP zunächst nicht dafür gedacht, direkt in Geschäften zu bezahlen. Mit XRP als Brückenwährung kann ein Nutzer oder eine Nutzerin einem anderen Nutzer oder einer anderen Nutzerin superschnell und günstig Geld überweisen, auch wenn er oder sie nicht mit derselben Bank verbunden ist – oder nicht einmal dieselbe Währung verwendet. Das ist vor allem ein großer Vorteil für Überweisungen ins Ausland, die mit dem derzeitigen Finanzsystem teuer und langsam sind.

Im Gegensatz zu Bitcoin und anderen Kryptowährungen mit dem Proof-of-Work-Protokoll kannst du auf der Ripple-Blockchain keine Token minen. Stattdessen hat das Unternehmen sofort 100 Milliarden Token abgebaut, von denen mehr als die Hälfte in einem digitalen Tresor, einem sogenannten Treuhandkonto, aufbewahrt wird. Um Transaktionen zu verifizieren und neue Token zu verteilen, verwendet Ripple also ganz andere Methoden als Bitcoin.

XRP für internationale Zahlungen

Statistiken zeigen zum Beispiel, dass in den Niederlanden rund 750.000 Menschen aus Ost- und Südosteuropa beschäftigt sind. Sie verdienen jährlich insgesamt etwa 11 Milliarden Euro, mit denen viele von ihnen ihre Familien in der Heimat unterstützen. In diesen Ländern werden oft andere Währungen als der Euro verwendet: Die Familien möchten polnische Zlotys, bulgarische Levs oder kroatische Kuna erhalten, während das Einkommen in Euro gesendet wird. Das Versenden solcher Transaktionen ist auch heute noch schwierig und teuer. Das Geld braucht manchmal mehrere Tage, bis es ankommt, und bei vielen Zahlungsanbietern kosten diese Transaktionen mindestens 5 € pro Stück. Das ist zu teuer und zu kompliziert für Menschen, die kleine Geldbeträge verschicken wollen, argumentiert Ripple. Außerdem können wir im digitalen Zeitalter Informationen innerhalb von Sekunden verschicken, z. B. E-Mails und Telefonanrufe. Die Vision hinter XRP ist also, Zahlungen so schnell und einfach wie E-Mails zu machen.

XRP ist daher so konzipiert, dass keine Währung bevorzugt wird, auch nicht XRP selbst. Es ist in der Lage, Transaktionen blitzschnell umzuwandeln und zu versenden, und das für einen winzigen Bruchteil eines Euro-Cents an Gebühren. Das ist möglich, weil das Blockchain-Netzwerk von Ripple anders aufgebaut ist als die Bitcoin-Blockchain und auf Geschwindigkeit und Effizienz ausgerichtet ist. Banken und Zahlungsdienstleister, die jeden Tag Millionen von Transaktionen senden und empfangen, sind daher sehr an den Diensten von Ripple interessiert. Mittlerweile arbeiten über 300 Banken und Institutionen mit der Technologie von RippleNet, um billigere und schnellere Zahlungen zu ermöglichen. Allerdings nutzen derzeit nur ein paar Dutzend von ihnen XRP, um Transaktionen abzuwickeln. Tatsächlich kann RippleNet neben XRP auch Transaktionen mit Fiat-Währungen ermöglichen.

Was ist der Ripple-Ledger (XRPL)?

Der Ripple-Ledger, abgekürzt XRPL, ist das Blockchain-Netzwerk, auf dem die Transaktionen mit RippleNet stattfinden. Wie Bitcoin ist dieses Netzwerk dezentralisiert und peer-to-peer. Das bedeutet, dass es keine zentrale Partei gibt, die das Netzwerk kontrolliert, und die Nutzer/innen können Transaktionen ohne das Eingreifen einer dritten (zentralen) Behörde durchführen. Obwohl Ripple Inc. einen großen Teil der XRP-Token verwaltet, hat es keine Macht über die XRP, die anderen Nutzern gehören. Daher kann das Netzwerk so lange weiterbestehen, wie es Knoten (Nutzer/innen) gibt, die Transaktionen validieren können.

Um Transaktionen zu validieren, verwendet die Blockchain einen Konsensmechanismus namens Ripple Protocol Consensus Algorithm (RPCA). Dieser ist das Gegenstück zum Proof-of-Work (PoW)-Mechanismus, der u.a. bei Bitcoin verwendet wird. Die Inspiration für das Konsensprotokoll von Ripple stammt offensichtlich von Satoshis PoW. Im Bitcoin-Netzwerk wird die Rechenleistung von Minern in einem Wettlauf eingesetzt, um als Erster die mathematische Lösung für einen neuen Block zu finden. Dadurch können sie eine Belohnung in BTC verdienen, was die Miner dazu anregt, Energie zu liefern.

Schneller und sparsamer als das BTC-Netzwerk

Das bringt jedoch auch ein Problem mit sich: Je mehr Miner ins Rennen gehen und je schneller ihre Computer sind, desto schwieriger wird das Rechnen. Langfristig führt dies dazu, dass die Miner große Mengen an Energie aufwenden müssen, um eine Belohnung zu erhalten. Berechnungen zufolge verbraucht das Bitcoin-Netzwerk derzeit so viel Energie wie das gesamte Land Österreich! Infolgedessen tragen die Transaktionen im Netzwerk zum CO2-Ausstoß bei. So verursacht eine BTC-Transaktion so viele CO2-Emissionen wie 700.000 VISA-Transaktionen. Diese hohen Energiekosten sind einer der Gründe, warum Ripple ein effizienteres System entwickeln wollte.

RPCA benötigt daher nur wenig Energie, um eine Transaktion zu verifizieren. Die verschiedenen Knotenpunkte stimmen innerhalb von Sekunden darüber ab, welche Transaktion zuerst durchgeführt wurde. Diese Transaktion wird genehmigt, wenn das Guthaben des Nutzers ausreicht, und fast sofort in XRP umgewandelt und verschickt. Beim Empfänger werden die XRP automatisch in die Währung der Wahl umgewandelt, ebenfalls innerhalb eines Sekundenbruchteils. Dies ist durch das Design des Ripple-Ledgers möglich, das speziell darauf abzielt, Transaktionen effizient und schnell zu machen und somit einen Mining-Prozess zu vermeiden.

Was ist Ripple?

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Wer ist der Erfinder von Ripple?

Im Jahr 2004, noch bevor das Bitcoin-Whitepaper veröffentlicht wurde, entwickelte der Kanadier Ryan Fugger ein digitales Zahlungssystem namens OpenCoin. Dieser Name wurde später in Ripple Labs geändert, nachdem Chris Larsen, David Schwartz und Artur Britto an den kanadischen Entwickler herangetreten waren. Sie gaben dem Zahlungsnetzwerk ein großes Update, um Transaktionen schneller und effizienter zu machen. Im Jahr 2012 war das Projekt des Teams abgeschlossen und die digitale Währung für die Plattform, der Ripple Token (XRP), wurde eingeführt.

Ripple Labs wurde 2015 in Ripple Inc. umbenannt und das in Kalifornien ansässige Unternehmen widmet sich seither der Förderung von XRP. Es ist auch einer der größten und wichtigsten Förderer der Blockchain-Technologie und von Kryptowährungen in den (sozialen) Medien und im Umgang mit Banken und Zahlungsanbietern.

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Der aktuelle CEO von Ripple, Brad Garlinghouse, hält es für ein Missverständnis, dass das Unternehmen den XRP-Token selbst entwickelt hat. Er argumentiert, dass Ripple lediglich ein bestehendes Projekt weiterentwickelt hat, woraus der aktuelle XRPL-Token und die Kryptowährung entstanden sind. Demnach ist Ryan Fugger der Schöpfer von XRP. Dennoch wird in der Regel das Trio Britto, Schwartz und Larsen als die eigentlichen Schöpfer des heutigen Ripple identifiziert. Vielleicht ist es eine Kombination aus beidem: Die Idee stammt eindeutig von Fugger, aber das Entwicklungsteam hat sie zu einer vollwertigen Kryptowährung gemacht.

Das ist übrigens nicht nur das Verdienst der erwähnten Programmierer: Zu den anderen Schlüsselfiguren in diesem Prozess gehörten Jed McCaleb (der später die Kryptowährung Stellar gründete) und Brad Garlinghouse, der seit 2015 als CEO und öffentliches Gesicht des Unternehmens fungiert.

Brad Garlinghouse
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Wie bekomme ich XRP?

Es gibt mittlerweile zahlreiche Börsen und Broker, bei denen du XRP-Token kaufen kannst. In den letzten Jahren haben viele Anbieter immer nutzerfreundlichere Zahlungsmethoden und Benutzeroberflächen eingeführt. In Deutschland sind zum Beispiel Bitvavo und Bitpanda bekannt, auf denen Kunden ihre Kryptowährungen sehr einfach mit SOFORT Überweisung, Kreditkarte und Giropay erwerben können. Bitvavo bietet zudem einen Wallet-Service für Kontoinhaber an, in dem sie ihre Kryptowährungen sicher verwahren können. Darüber hinaus ist Bitvavo eine der kostengünstigsten Krypto-Börsen in Europa.

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